Station / Estación # 100: Bellas Artes

What child in Mexico has gone to the Alameda and not felt joyful and happy?  What youngster has not felt their imagination run wild, given over to the sweetest deliriums, to dreams of blissfulness?

Francisco Zarco, 1849, plaque near the station

Exhale, 100 stations.

Mid afternoon a storm rolled across the city.  Thunder reverberated with hollow intensity.  Plump drops of rain combined – a deluge.

I hunkered down indoors (wiser now, I almost used ‘bunkered down’).

Urban Dictionary states:

1. Bunker Down

A term morons use, particularly when bad weather is afoot, to which they confuse the meaning of “hunker” with.

Excuse me.

I digress.

Anyhow, while I was HUNKERED DOWN, I was wondering whether I was even going to bring up my century today – qualify to receive, on behalf of the project as a citizen of the Commonwealth despite being staunchly pro -republic, a telegram from the Queen.

Such was the ferocity of the tempest.

Again I digress – in inane ridiculousness.

I actually drifted off for a bit there but when I came to, the rain had ceased, the cap went on and I was out the door.

Fittingly, within the station that bears the name ‘Fine Arts’ there is some fine art.

Exiting the station the first thing I saw was the Mexico City General Post Office standing regally and tall overlooking the damp streets.

Lo and behold its stately elegance is overshadowed by the ostentatious (and rightly so) beauty of ‘El Palacio de Bellas Artes’ (Palace of Fine Arts) from which the station takes its name.  It houses murals by Rivera and Siqueiros.

At the front of the palace there is currently an outdoor exhibition of sculptures  by Colombian figurative artist Fernando Botero.

The Alameda, a spacious public park adjoining the palace, referred to in the opening quotation, is currently closed for restoration.

The nearby Torre Latinoamericana peers down above all.  A lookout provides great panoramic views of the city.

Several museums dot the area including, Museo Franz Mayer, Museo Mural Diego Rivera and Museo de Memoria Y Tolerancia, which impressed more then almost any other museum in this city and that’s saying something in a city that has more museums than any other city in the world.

For me, only Museo Nacional de Antropologia, colossal and incredibly impressive and the hands down winner in Mexican anthropological history and actuality lies above.

I believe the Museo de Memoria Y Tolerancia rivals it for its comprehensive illustration of its subject matter.

Perhaps not for everybody, the museum primarily focuses on the history of genocide in the world (Holocaust, Rwanda, Ex Yugoslavia, Cambodia, Guatemala, Sudan).

Not far on I wandered into Mexico City’s small China Town hosted on Dolores Street. Briefly continuing on the beat generation theme featured in Station # 96 Insurgentes the street is mentioned in Burroughs’ first novel ‘Junky’;

‘I was in a cheap cantina off Dolores Street, Mexico City. I had been drinking for about two weeks.  I was sitting in a booth with three Mexicans, drinking tequila.’

That’s all for today’s visit.

Now with 100 stations under the belt I am maybe, just maybe, qualified to give an introductory course on the subway system here.  Either way I’m going to try.  So, make sure you’re back tomorrow to enrol in:

MEXICO CITY METRO PROJECT 101

¿Qué niño en México no ha ido a la Alameda y no se ha sentido allí gozoso y feliz?  ¿Qué joven no ha sentido allí vagar su imaginación entregadas a dulcísimos delirios, a ensueños de felicidad?

Francisco Zarco, 1849, place cerca de la estación

Exhalar, 100 estaciónes.

Al medio de la tarde una tormenta pasó por la ciudad.  Truenos reverbeaban con intensidad hueca.  Gotas gordas de lluvia combinadas – un diluvio.

Me escondi en casa.

Mientras escondía en casa me preguntaba si hoy iba a poder alcanzar a 100 estaciones y por lo tanto celebrar el logro.

Así fue la ferocidad de la tormenta.

De hecho me quedé dormido un ratito y cuando desperté la lluvia había parado – me pusé la gorra y salí.

Apropiadamente dentro de la estación que lleva el nombre ‘Bellas Artes’ hay arte bello.

Al salir de la estación la primera cosa que vi fue el Palacio Postal, regio y alto mirando a las calles mojadas.

Sin embargo su elegancia se eclipsa por la belleza ostentosa (con toda razón) del Palacio de Bellas Artes del cual la estación toma su nombre.  Aloja murales por Rivera y Siqueiros.

Al frente del palacio actualmente hay una exposición de escultura al aire libre por el artista colombiano Fernando Botero.

La Alameda que linda con el palacio y a cual se refiere en la cita de apertura, está cerrada por restauración.

La cercana Torre Latinoamericana mira por abajo arriba de todos.  Un mirador proporciona vistas panorámicas de la ciudad.

Varios museos estan desperdigados por el área incluyendo Museo Franz Mayer, Museo Mural Diego Rivera y Museo de Memoria Y Tolerancia , que me impresionó más que casi  cualquier otro museo de la ciudad y eso dice mucho en una ciudad que tiene más museos que cualquier otra ciudad del mundo.

Para mí, solamente Museo Nacional de Antropologia, colosal y increíblemente impresionante, el ganador sin duda de la historia y actualidad de antropogia mexicana, es mejor.

Creo que el Museo de Memoria y Tolerancia se lo rivaliza por su tratamiento detallado de su tema.

Tal vez no apto para todos, el museo principalmente se concentra en la historia de genocidio (Holocausto, Ex Yugoslavia, Ruanda, Guatemala, Camboya, Sudan).

No lejos de allí llegué al pequeño barrio chino de la Ciudad de México en la calle Dolores.  Continuando brevemente por el tema de la generación beat, el foco de la entrada de estación # 96 Insurgentes la calle aparece en la primera novela de Burroughs ‘Junky’;

‘ Estuve en una cantina barata cerca de la calle Dolores.  Había estado bebiendo alrededor de dos semanas.  Estaba sentado con tres mexicanos, tomando tequila.’

Eso es todo por la visita de hoy.

Ahora con 100 estaciones hechas, quizas, tal vez, estoy capacitado para dar un curso introductorio sobre el sistema de metro de esta ciudad.  En todos casos voy a intentar.  Así no faltes mañana para inscribirte en:

MEXICO CITY METRO PROJECT 101