Station / Estación # 143: Coyoacan

 This is the first of the final five stations of the MCM Project.  Once upon a time, Coyoacan, meaning ‘place of the coyote’, was a stand alone village.  Now it has been well and truly engulfed by the urban sprawl of the Federal District.  However, Coyoacan still retains a unique identity.  It is a popular part of town for tourists and locals alike, full of museums, cafes, restaurants, quaint plazas and impressive architecture.

Esta es la primera de las últimas cinco estaciones del MCM Project.  Era se una vez, Coyoacan, que significa ‘lugar del coyote’, era un pueblo aparte de la Ciudad de México.  Ahora está sumergido en la extensión urbana del Distrito Federal.  Sin embargo Coyoacan mantiene una identidad única.  Es una parte popular de la ciudad por ambos turistas y lugareños, lleno de museos, cafes, restaurantes, plazas lindas y arquitectura impresionante.

As ever in the streets of Mexico City the ubiquitous Volkswagen Type 1 (beetle) is a feature.  The streets of Coyoacan are no exception.

Como siempre en las calles de la Ciudad de México el Volkswagen Tipo 1 se destaca.  Las calles de Coyoacan no son una excepción.

The highlight of the visit was undoubtedly the Leon Trotsky Museum.  Trotsky lived in Mexico in the late 1930’s and 1940 after being given political asylum by then Mexican President Lazaro Cardenas.  The museum incorporates the house where Trotsky lived until his assassination in his study in August of 1940.

La mejor parte de la visita fue, sin duda el Museo de Leon Trotsky.  Trotsky vivía en México al fin de los años 1930s y 1940 después de recibir asilo político de entonces presidente Lazaro Cardenas.  El museo incluye la casa donde vivió Trotsky hasta su asesino en su estudio en Agosto de 1940.

Trotsky’s study – location of his assassination.

Not far from the Trotsky museum stands ‘La Casa Azul’ (The Blue House), residence of Frida Kahlo and Diego Rivera and where Trotsky also stayed for a time when he first came to Mexico.  It is also now a museum.  Today I just admired from the exterior.

No muy lejos del museo de Trotsky esta ‘La Casa Azul’, residencia de Frida Kahlo y Diego Rivera.  Trotsky también se quedo un tiempo aqui cuando primero llegó a México.  También es museo.  Hoy solo admiré de afuera.

As I mentioned at the start of this post the architecture in the area is well worth checking out.  These are some examples that caught my eye.

Como mencioné al principio de esta entrada la arquitectura del área vale mucho la pena ver.  Aqui estan algunos ejemplos que me llamaron la atención.

Those of you that have been reading for a while will know that street art has been on of my favourite recurring subject matters.  I like the juxtapositions at play here.

Aquellos que han estado leyendo un rato sabrán que el arte callejero ha sido un tema fotográfico favorito.  En estos me gustan las yuxtaposiciones.

Finally I will leave you with a couple of images that I managed to capture just before heavy rain started to fall, as it is right now as well on this Mexican presidential election day.  After all, the human aspect of things is the most important of all.

For more images of the centre of Coyoacan see my entry for Viveros/Derechos Humanos.

Finalmente te dejaré con un par de imagenes que logré capturar justo antes de que empezara a caer lluvia pesada como también está ahora en este día de elecciones presidenciales en México.  El aspecto humano es lo más importante.

Para ver más imagenes del centro de Coyoacan ve mi entrade por Viveros/Derechos Humanos.

MCM Project Adjunct: La Linea Dorada (The Golden Line)

As I mentioned not long ago the newest line (line 12) of the Mexico City metro system is not yet open.  However, for the last 2 Sundays ‘familiarization rides’ have been run with access at a few different stations on the line.  Last Sunday I decided to go along for the ride.  What follows are some impressions I jotted down during the experience.

It’s ten to twelve (noon) and I’m waiting on the new line 12 platform at Mixcoac metro station, the western extremity of this new line – the biggest new public transport infrastructure project in Latin America.

At 12 midday (apt, for the line) a ‘familiarization’ service will depart with the final destination being Tlahuac, the south-eastern terminus.

The signs of construction are all around and even the smell of construction is in the air.  Empty escalator shells await the insertion of mechanical steps, warning tapes screaming danger cordon off certain areas, construction workers mill around in their hard hats and machinery litters the area.

An excited exclamation ‘here it comes!’ rings out across the subterranean scene and indeed it does.

I’m on board now and seated.  It was, undoubtedly, the most orderly boarding of a metro service that I have ever seen or been a part of here in Mexico City.  Hesitant, reluctant joy riders didn’t actually step on board, despite the doors sliding open, until a booming police voice granted permission.  These are rare days.

We’re away.  Shiny, new, patrolling police roaming up and down, a conspicuous absence of mobile vendors.

These are the stations of this new line in order from Mixcoac where I boarded:

Mixcoac, Insurgentes Sur, 20 de Noviembre, Zapata, Parque de los Venados, Eje Central, Ermita, Mexicaltzingo, Atlalilco, Culhuacan, San Andres Tomatlan, Lomas Estrella, Calle 11, Periferico Oriente, San Lorenzo Tezonco, Olivos, Nopalera, Zapotitlan, Tlatenco and Tlahuac.

That’s a total of 20 stations on the line.  4 of those stations – Mixcoac, Zapata, Ermita and Atlalilco are transfer stations, situated on existing lines and have already been included in this project.  So a total of 16 new stations await me (perhaps) someday.

We are still underground so while dark tunnel walls rush by it is the interior of the metro itself that keeps my attention.  As ever the diversity of passengers on board is evident.  Babies cradled, toddlers impossibly contort their rubber bodies across grandparents’ laps, a chihuahua pokes its head out of the top of the bag of its adoring owner.

I realise that there is no advertising in the carriages, generic, only metro related publicity and information – the one party, totalitarian metro state.

After thirty minutes we have emerged into the open air and the elaborate sprawl of Mexico City presents before the naked eye.

A fellow passenger strikes up a conversation with me and recommends that I go into the centre of Tlahuac as there is some kind of festival going on there today and there will be plenty of tasty morsels on offer.

Finally we arrive at Tlahuac, the end of the line, and everybody alights.  I meander around the station for a while.  Another gent tells me that there is no exit access.  I see a large group of disgruntled passengers expressing their disgruntlement to metro officials about this.  It seems they confused that one inalienable goal of riding on public transport (getting somewhere) with this entirely different exercise (joy riding).

So, it’s back on the tracks again and I planned to make the complete return journey to Mixcoac.  However at Nopalera, a station with entry and exit access I make a snap decision and get off.  I wander around for a while and then get on a pesero (small usually very crowded and battered up bus frequently piloted by mad men) which runs for quite a while below the elevated new line that I have just travelled on.


The overall experience, while pleasant enough, just didn’t feel like the rest of the metro system.  I guess that is to be expected.  Surely, with time and as the line becomes fully incorporated and integrated into the wider system it will find its groove and its own personality,within the network as a whole, will emerge.  For now, with the line still not in official operation, this will be it for line 12.

I plan to visit and blog the final 5 pending stations to complete the project as the system currently stands in the coming days.  Who knows if someday I will visit all of these line 12 stations.  I would like to.  Or perhaps outsource it to a keen Mexico City based reader?    And then who knows?  Perhaps there will be a line 13, then 14, 15?

The metro is a live and living organism, writhing, wriggling and mutating upon the giant petri dish of Mexico City.

Last five stations coming soon!

Como mencioné hace poco la linea nueva del sistema de metro de la Ciudad de México (linea 12) todavía no está abierta.  Sin embargo los últimos 2 domingos han habido ‘recorridos de familiarización’ con aceso en unas pocas estaciones de la linea.  Domingo de la semana pasada decidí unirme.  Lo que sigue son algunas impresiones que anoté durante la experiencia.

Faltan 10 minutos por las 12 (medio día) y estoy esperando en el anden de la nueva linea 12 de la estación del metro Mixcoac, la extremidad del oeste de esta linea – el proyecto de infraestructura de transporte público más grande de América Latina.

A las 12 (apto por la linea) un servicio de ‘familiarización’ saldrá con el destino final de Tlahuac, el fin de la linea en el sur este de la ciudad.

Las señas de construcción estan por todos lados y hasta el olor de construcción está en el aire.  Armazones vacios de escaleras mécanicas esperan la inserción de las escaleras, cintas de advertencia acordonan algunas areas, trabajadores de construcción merodean en sus cascos y maquinaria espera su próximo uso.

Una voz emocionada ‘aqui viene’ reverbera por la escena subterránea y verdaderamente es así.

Ahora estoy en el metro con asiento.  Fue, indudablemente, la subida más ordenada que he visto o en que he participado jámas aqui en la Ciudad de México.  Pasajeros indecisos y reacios no subieron, a pesar de que habían abierto las puertas, hasta que una voz estruendosa de un policia dió permiso.  Son días raros.

Nos vamos.  Brillante, nuevo, policia de patrulla recorren los pasillos, una ausencia conspicua de vendedores ambulantes.

Estas son las estaciones de esta linea nueva en orden de Mixcoac donde me subi.

Mixcoac, Insurgentes Sur, 20 de Noviembre, Zapata, Parque de los Venados, Eje Central, Ermita, Mexicaltzingo, Atlalilco, Culhuacan, San Andres Tomatlan, Lomas Estrella, Calle 11, Periferico Oriente, San Lorenzo Tezonco, Olivos, Nopalera, Zapotitlan, Tlatenco y Tlahuac.

Eso es un total de 20 estaciones por la linea.  4 de aquellos estaciones – Mixcoac, Zapata, Ermita y Atlalilco son estaciones de transbordo, situadas sobre lineas actuales y ya se han incluidas en este proyecto.  Por lo tanto un total de 16 estaciones me esperan (tal vez) algún día.

Todavía estamos bajo tierra así que mientras paredes oscuros del tunél pasan con rapidez me llama la atención lo qué está ocurriendo en el interior del metro.  Como siempre la diversidad de pasajeros es evidente.  Bebes acunados, niños imposiblemente contorsionan sus cuerpos de goma sobre los regazos de sus abuelos, la cabeza de un chihuahua aparece de la bolsa de su dueña.

Me doy cuenta que no hay publicidad en los carros, genérico, solamente promoción y información relacionado al metro – el estado totalitario del metro.

Después de treinta minutos emergimos al aire libre y la urbanización caótica de la Ciudad de México se presenta antes el ojo desnudo.

Un pasajero empiece una conversación conmigo y me recomiende que vaya al centro de Tlahuac porque va a haber una festival ahí y habrá mucha comida rica.

Por fin llegamos a Tlahuac, el fin de la linea, y todo el mundo se baja.  Un rato me vago por la estación.  Otro caballero me dice que no hay aceso de salida.  Veo un grupo grande de pasajeros descontentos expresando su ira de no poder salir a oficiales del metro.  Parece que confundieron aquella meta inalienable de andar en transporte público (llegar a algún lugar) con este exercisio completamente diferente.

Así que, subo de nuevo al metro y planeé hacer el viaje completo de vuelta a Mixcoac.  Sin embargo en Nopalera, una estación con aceso de entrada y salida hago una decisión rápida y me bajo. Un rato hago una caminata antes de subir a un pesero que pasa abajo de la nueva linea elevada en que acabo de viajar.


La experiencia total, mientras bastante agradable, no sentía como el resto del sistema del metro.  Supongo que este es algo normal. Seguramente, con tiempo y cuando la linea sea completamente incorporada y integrada con la red más ancha, encontrará su personalidad propia.  Por el momento, con la linea todavía no en funcionamiento normal, este será todo por la linea 12.  Planeo visitar y blogear los 5 estaciones pendientes como está el sistema ahora.  Quién sabe si algún día visitaré todas estas estaciones de la linea 12.  Me gustaría.  O tal vez contratar un lector interesado de la Ciudad de México interesado en hacerlo?  Entonces quién sabe.  Tal vez habrá una linea 13, entonces 14, 15?

El metro es un organismo vivo y viviendo, retorciendo, meneando y mutandose sobre la gran placa de petri de la Ciudad de México.

¡Proximamente las últimas cinco estaciones!