Station / Estación # 161: Tlahuac

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I made it down to the end of the line today – Tlahuac.  The metro got me to Atlalilco but then I had to get on one of the RTP buses that have been providing a free replacement service since the middle of last week.  As today was a public holiday (Juarez’s birthday) I thought it would be a good day to make the journey.  It turned out well; not too much traffic, plenty of space on the buses.  That is in stark contrast to last week when reports came through that the buses were completely overwhelmed by the quantity of passengers,  provoking sardine analogies and  journeys at peak times took up to 2 hours.

At the station a couple of television camera crews were lurking around, seeking passengers’ opinions on the whole affair.  A train stood stationary,  a station cleaner walked across the station concourse with a broom in hand.  A reduction in foot traffic should reduce his workload.  The public toilets (5 pesos) will no doubt lose revenue.  The attendant there look relieved but bored.  Volcán Iztaccihuatl – the white woman – lay off in the distance, a dusting of snow still capping her summit.

I set off into the streets.  It was more like a ghost town than the Mexico City I know.  I found Subcomandante Marcos, pipe toting of course, staring at me with fixed zeal.  I think it is the first time he has appeared before me in this project.  He wasn’t the only subversive on the scene, however.  Shortly after I came across an image of the anonymous mask.

Let sleeping dogs lie, they say.  One beside a red cross and the virgin may have been awoken.  A thirteen year old girl (thereabouts) challenged me ‘Why are you taking photos here?’.  I appeased her with a friendly response – ‘You’re not from here’ was hers.

Moving on I passed abandoned beer bottles juxtaposed with the next day essential – water – and then the great Mexican comic Cantinflas, smoke billowing from his fingers: white wisps on a wall.


Hoy llegué al fin de la linea – Tlahuac.  El metro me llevó a Atlalilco pero entonces tuve que subir a uno de los buses de RTP que han estado proporcionando un servicio gratuito desde la semana pasada.  Como hoy fue un día feriado (cumpleaños de Juarez) pensé que sería un buen día para viajar en la linea.  Resultó bien; no hubo mucho tráfico, mucho espacio en los buses.  Eso es una gran contraste a la semana pasada cuando habían reportajes que los buses estaban saturados con pasajeros, causando analogías de sardinas y los viajes en las horas picas duraban hasta 2 horas.

En la estación un par de equipos de cameras de televisión esperaban para preguntar las opiniones de pasajeros sobre el asunto.  Un tren permanecía inmóvil, un limpiador de la estación cruzó el vestíbulo de la estación con una escoba en la mano.  Una reducción de peatones debería reducir su cantidad de trabajo.  Los ingresos de los baños públicos bajarán.  El encargado parecia aliviado y aburrido.  El volcán Iztaccihuatl – la mujer dormida – yace en la distancia, un poquito de nieve todavía sobre su cima.

Empecé mi caminata por las calles.  Fue más como un pueblo de fantasmas que la Ciudad de México que conozco.  Encontré a Subcomandante Marcos, por supuesto fumando su pipa, mirándome fijamente con celo.  Creo que es la primera vez que aparece a mi frente en este proyecto.  Sin embargo no fue el único subversivo en la área. Poco después vi una imagen de la máscara del grupo anonymous.

Deja las cosas como están, dicen.  En este caso desperté un perro al lado de una cruz roja y la virgen.  Una niña de 13 años (aproximadamente) me preguntó ‘Por qué estas sacando fotos?’ La apacigüe con una respuesta amigable – ‘no eres de aquí’ me dijo.

Siguiendo pasé unas botellas abandonadas de cerveza en yuxtaposición con lo imprescindible de mañana – agua – entonces el gran cómico Cantinflas, nubes de humo ascendiendo desde sus dedos: volutas blancas sobre la pared.   

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Station / Estación # 153: Nopalera

Whilst Presidents Obama and Peña Nieto and Prime Minister Harper were discussing 20 years of NAFTA in Toluca yesterday, I made my way down to Nopalera station.  Nopalera, of course, refers to the cactus from which the edible nopal pad is yielded.  The area was once home to large farms dedicated to growing the nopal.

However, it seems that the nopal is one of the traditional Mexican foods that is being eaten less than previously.  One of the effects of NAFTA over the past 20 years is that the Mexican diet has changed.  Mexicans are eating more fatty and processed foods and fast foods and guzzling more soft drinks.  Cheaper prices and wider availability have brought them into the reach of more and more people.  Obesity and diabetes rates have risen accordingly.

Yesterday around the station, I didn’t eat any nopales either.  I did, however, have a couple of tacos de canasta and a good chat to the friendly vendors.  I also took my first steps of the project in the Tlahuac municipality (delegación in Spanish).  Mexico City is made up of 16 delegaciones.  Not long ago I saw an interesting map of the Federal District inside the recently refurbished Isabel La Catolica Station.  The metro lines are superimposed on the 16 delegaciones of the city. It starkly shows that the metro system is concentrated in the centre and north of ‘el DF’  with parts stretching into Mexico State to the north.  The southern boroughs of the city – Tlalpan, Xochimilco, Milpa Alta – are metro free whilst the new line 12 just enters Tlahuac.  The metro bus and light rail pick up some of the slack.

Anyway, back to the visit.  The warm pre-spring sun was beating down again.  I saw a few candidates for the dog grooming salon in the area.  There is a smattering of colourful art, a street called Hansel and Gretel and if you were heading to Bernal’s birthday bash, well, there is a sign announcing that the moto-taxis will deliver you to his door!

All in all a pretty normal Mexico City neighbourhood – pretty calm, non-threatening, nice for a wander.  I’ve got 10 stations to go now in the project resumption.  I hope you’ll continue to jump on board as the time approaches for me to jump off and start something new.

Mientras los Presidentes Obama y Peña Nieto y el Primer Ministro Harper estaban discutiendo 20 años de TLCAN en Toluca ayer, yo me dirigí a la estación de Nopalera.  La zona solía ser hogar de muchas granjas dedicadas a la cultivación del nopal.

Sin embargo, parece que el nopal es uno de los alimentos tradicionales de México que se come menos que antes.  Uno de los efectos de TCLAN es que ha cambiado la dieta mexicana.  Los mexicanos están comiendo más alimentos grasosos y procesados, más comida rápida y tomando más refrescos.  Precios más baratos y mayor disponibilidad los han traído al alcance de más gente.  En consecuencia las tasas de obesidad y diabetes han crecido.

Ayer, alrededor de la estación yo tampoco comí nopales pero sí comí un par de tacos de canasta y platicé con los vendedores amigables.  También tomé mis primeros pasos en la delegación de Tlahuac.  La Ciudad de México se constituye en 16 delegaciones.  Hace poco vi un mapa interesante del Distrito Federal dentro de la estación recientemente remodelada, Isabel La Catolica.  Las lineas de metro se sobreponen las 16 delegaciones de la ciudad.  Muestra claramente que el sistema de metro está concentrado en el centro y el norte del DF con algunas partes llegando al Estado de México en el norte.  Las delegaciones del sur de la ciudad – Tlalpan, Xochimilco, Milpa Alta – están libres del metro mientras la linea 12 apenas entra a Tlahuac.  El metro bus y tren ligero sí llegan a partes del sur de la ciudad donde el metro no llega.

Bueno, volviendo a la visita.  El sol caluroso pre-primavera estaba brillando.  Vi unos candidatos por la estética canina.  Hay un poco de arte colorido, una calle con el nombre Hansel Y Gretel y si vas al cumple de Bernal, bueno, hay un letrero que anuncia que los moto-taxistas te llevarán a su puerta!

Considerándolo todo es una colonia bastante normal en la Ciudad de México – tranquilo, libre de amenazas, un buen lugar para caminar.  Tengo 10 estaciones más para actualizar este proyecto.  Espero que te subes al viaje mientras para mí la hora se acerca para bajar y empezar algo nuevo.