Station / Estación # 161: Tlahuac

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I made it down to the end of the line today – Tlahuac.  The metro got me to Atlalilco but then I had to get on one of the RTP buses that have been providing a free replacement service since the middle of last week.  As today was a public holiday (Juarez’s birthday) I thought it would be a good day to make the journey.  It turned out well; not too much traffic, plenty of space on the buses.  That is in stark contrast to last week when reports came through that the buses were completely overwhelmed by the quantity of passengers,  provoking sardine analogies and  journeys at peak times took up to 2 hours.

At the station a couple of television camera crews were lurking around, seeking passengers’ opinions on the whole affair.  A train stood stationary,  a station cleaner walked across the station concourse with a broom in hand.  A reduction in foot traffic should reduce his workload.  The public toilets (5 pesos) will no doubt lose revenue.  The attendant there look relieved but bored.  Volcán Iztaccihuatl – the white woman – lay off in the distance, a dusting of snow still capping her summit.

I set off into the streets.  It was more like a ghost town than the Mexico City I know.  I found Subcomandante Marcos, pipe toting of course, staring at me with fixed zeal.  I think it is the first time he has appeared before me in this project.  He wasn’t the only subversive on the scene, however.  Shortly after I came across an image of the anonymous mask.

Let sleeping dogs lie, they say.  One beside a red cross and the virgin may have been awoken.  A thirteen year old girl (thereabouts) challenged me ‘Why are you taking photos here?’.  I appeased her with a friendly response – ‘You’re not from here’ was hers.

Moving on I passed abandoned beer bottles juxtaposed with the next day essential – water – and then the great Mexican comic Cantinflas, smoke billowing from his fingers: white wisps on a wall.


Hoy llegué al fin de la linea – Tlahuac.  El metro me llevó a Atlalilco pero entonces tuve que subir a uno de los buses de RTP que han estado proporcionando un servicio gratuito desde la semana pasada.  Como hoy fue un día feriado (cumpleaños de Juarez) pensé que sería un buen día para viajar en la linea.  Resultó bien; no hubo mucho tráfico, mucho espacio en los buses.  Eso es una gran contraste a la semana pasada cuando habían reportajes que los buses estaban saturados con pasajeros, causando analogías de sardinas y los viajes en las horas picas duraban hasta 2 horas.

En la estación un par de equipos de cameras de televisión esperaban para preguntar las opiniones de pasajeros sobre el asunto.  Un tren permanecía inmóvil, un limpiador de la estación cruzó el vestíbulo de la estación con una escoba en la mano.  Una reducción de peatones debería reducir su cantidad de trabajo.  Los ingresos de los baños públicos bajarán.  El encargado parecia aliviado y aburrido.  El volcán Iztaccihuatl – la mujer dormida – yace en la distancia, un poquito de nieve todavía sobre su cima.

Empecé mi caminata por las calles.  Fue más como un pueblo de fantasmas que la Ciudad de México que conozco.  Encontré a Subcomandante Marcos, por supuesto fumando su pipa, mirándome fijamente con celo.  Creo que es la primera vez que aparece a mi frente en este proyecto.  Sin embargo no fue el único subversivo en la área. Poco después vi una imagen de la máscara del grupo anonymous.

Deja las cosas como están, dicen.  En este caso desperté un perro al lado de una cruz roja y la virgen.  Una niña de 13 años (aproximadamente) me preguntó ‘Por qué estas sacando fotos?’ La apacigüe con una respuesta amigable – ‘no eres de aquí’ me dijo.

Siguiendo pasé unas botellas abandonadas de cerveza en yuxtaposición con lo imprescindible de mañana – agua – entonces el gran cómico Cantinflas, nubes de humo ascendiendo desde sus dedos: volutas blancas sobre la pared.   

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  1. Pingback: Station / Estación # 162: Tlaltenco | MEXICO CITY METRO PROJECT

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