LINE 12 PARTIAL CLOSURE

Since midnight last night the southern section of line 12 has been closed due to safety concerns.  Maintenance will be carried out on the elevated section of the track rendering 11 stations  out of operation.

So with just 3 stations left to update this project I can not ride the metro to visit them.  Free buses are replacing trains in this section of the line.  Overwhelming numbers of passengers today fought to board them.  Will I also fight my way on in order to complete this project by any means possible?  It is likely.  The estimated period of closure is 6 months.  I am very keen to finish this project.  Stay tuned.

Click here for an English language report on the closure from the Global Post.

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Station / Estación #150: Hospital 20 de Noviembre

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This station, sandwiched between Insurgentes Sur and Zapata, takes its name (I’m sure you worked it out) from the nearby hospital.  It, in turn, I assume, is named after the significant day in Mexican history of November 20 1910 when Francisco Madero crossed into Mexico from Texas to initiate the Mexican revolution.

Fairly quiet streets greeted me in the mid-afternoon sunshine.  The area is home to a variety of public and private institutions. Auditoría Superior de la Federación , Mexico’s federal auditing nation is there.  Silanes, an international medical research company which celebrated its 70th anniversary in 2013 is  as well.

Then there are a couple of private universities; University of the Incarnate Word and Universidad Latinoamericana.

Apart from the institutions, an urban golfing range and a tourism billboard (Acapulco awaits you) for a city that has taken a huge beating from both drug violence and last year’s Hurricane Manuel caught my eye.

The musical “Hoy no me puedo levantar” (Today I can’t get up) is coming to town, Mi vida en bici looks like a good place for a coffee, Jasan has your bonsai needs covered and Parque Pascual Ortiz Rubio provides a shady spot to read or take an afternoon nap if you prefer.

Well there you have it, more a basic directory of the area rather than a narrative of my experience.  Another milestone of the project I guess- station # 150!  Plenty of stops on line 12 still to come and hopefully more interesting stories.  Until then, over and out.

Esta estación, entre Insurgentes Sur y Zapata, toma su nombre ( seguro que ya sabes) del hospital cercano.  El hospital, supongo, se nombra por el día importante de la historia mexicana – 20 de Noviembre de 1910 cuando Francisco Madero llegó a México desde Tejas para iniciar el revolucionario mexicano.

Calles bastante tranquilas me recibieron en el sol de media tarde.  La zona da hogar a una variedad de instituciones públicas y privadas.  Auditoría Superior de la Federación está.  Silanes, una empresa internacional de investigación medica que celebró du aniversario de 70 años en 2013 también está.

Hay un par de universidades privadas; Centro Universitario Incarnate Word y Universidad Latinoamericana.

En adición me llamaron la atención un range de golf urbano y una valla publicitaria (Acapulco te espera) para una ciudad que ha sufrido últimamente por la violencia y el Huracán Manuel.

La musical “Hoy no me puedo levantar” viene a la ciudad, Mi vida en bici parece un buen lugar para tomar un cafe, Jasan te puede proporcionar todas tus necesidades de bonsai el Parque Pascual Ortiz Rubio te da un espacio con sombra para leer o dormir una siesta si prefieres.

Bueno, ahí está, más un directorio básico de la zona que un narrativo de mi experiencia.  También otro hito del proyecto – estación #150!  Varias paradas más en la linea 12 y ojalá historias más interesantes.  Hasta entonces, cambio y fuera.

Station / Estación # 148: Insurgentes Sur [Project Resumption]

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I’ve been back in Mexico City a few days.  It has seemed a bit strange at times,walking around the streets of the ‘centro histórico’ where I used to live, visiting old haunts – everything familiar but with subtle changes, in my perspective also.  The faces of the taqueros (taco vendors) and viene-vienes (unofficial parking assistants/car minders) I recognise have slightly aged, another wrinkle, and of course, so has mine.

Travelling around the city I’ve already got on and off at quite a few metro stations and my past visits to them for this project have inevitably come to mind.  The visits all occurred between one and a half to two years ago, looking back it all seems like a dream.  I have had to revisit the blog posts to refresh my memory on more than one occasion.

Now, around a year and a half since I visited Zocalo station to complete this project, the newest line of the system – Line 12 (The Golden Line or Bicentennial Line) is in full operational mode.  So to update my blog, beyond the familiarisation ride I took back in 2012, I decided to jump on line 12 and jump off at Insurgentes Sur station, the penultimate station on the line in the westerly direction.

I found an affluent part of town.  It was around lunchtime and plenty of office workers were strolling the streets and a leafy plaza.  Squirrels darted here and there.  I came across a kindergarten named after the Republic of Hungary which is somewhat intriguing and got me thinking about Hungary-Mexico reations. Wikipedia tells me that paprika, a key ingredient in Hungarian goulash, originated in Mexico.  Frida Kahlo’s father apparently was of Hungarian descent.  The rationale behind the name of the kindergarten, however, I do not know.  Is that the name of the street it is situated on?  Perhaps. Probably.  I should have checked.  I didn’t.  I’m not sure.

Anyway, I was happy to be back on the streets of Mexico City with all their intrigues and intricacies.  There are 20 stations on line 12, 4 of them intersect with other lines though so that leaves me with 16 stations to visit.  I hope you’ll jump on the virtual carriage for the trip down one of the world’s newest subway lines.  Greetings from Mexico City.

Llevo unos días de vuelta en Ciudad de México. En algunos momentos me ha parecido un poco extraño, caminando por las calles del centro histórico donde solía vivir, visitando lugares predilectos – todo familiar pero con cambios sutiles, en mi perspectiva también.  Las caras de los taqueros y viene-vienes que reconozco han envejecido, una arruga más, y por supuesto, me ha pasado lo mismo.

Viajando por la ciudad, ya me he bajado y subido en varias estaciones de metro y las visitas del pasado que hice para este proyecto inevitablemente me han llegado a mente.  Todas las visitas ocurrieron entre hace un año y medio y dos años, recordando todo parece como un sueño.  He tenido que visitar las entradas de este blog para refrescar la memoria en más de una ocasión.

Ahora, alrededor de un año y medio desde que visité la estación Zocalo para terminar este proyecto, la linea más nueva del sistema – Linea 12 (la Linea Dorada o Linea Bicentenario) está en pleno modo de operación.  Por lo tanto, para actualizar mi blog, más allá del recorrido de familiarización que tomé en 2012, decidí subirme a la linea 12 y bajarme en la estación de Insurgentes Sur, la penúltima estación de la linea en la dirección hacia el oeste de la ciudad.

Encontré una parte pudiente de la ciudad.  Fue alrededor de la hora de comer y varios trabajadores de oficina caminaban por las calles y una plaza frondosa.  Ardillas movían como flechas. Llegué a un jardín infantil que toma su nombre de la República de Hungría que es algo intrigante y me hizo pensar sobre las relaciones entre Hungría y México.  Wikipedia me dice que pimentón, una ingrediente clave en gulash húngaro se originó en México.  El padre de Frida Kahlo aparentemente fue de descendencia húngaro. La razón atrás del nombre del jardín infantil, sin embargo, no lo sé.  ¿También se llama así la calle donde está ubicado?  Tal vez.  Probablemente.  Debería haber verificado.  No lo hice.  No sé.

De todos casos, me alegró estar nuevamente en las calles de la Ciudad de México con todos sus intrigas y entresijos.  Hay 20 estaciones en linea 12, 4 de ellas cruzan con otras lineas así que tengo 16 estaciones para visitar.  Espero que subirás a este vagón virtual para tomar el viaje por una de las lineas del metro más nuevas del mundo.  Saludos desde México DF.

MCM Project Adjunct: La Linea Dorada (The Golden Line)

As I mentioned not long ago the newest line (line 12) of the Mexico City metro system is not yet open.  However, for the last 2 Sundays ‘familiarization rides’ have been run with access at a few different stations on the line.  Last Sunday I decided to go along for the ride.  What follows are some impressions I jotted down during the experience.

It’s ten to twelve (noon) and I’m waiting on the new line 12 platform at Mixcoac metro station, the western extremity of this new line – the biggest new public transport infrastructure project in Latin America.

At 12 midday (apt, for the line) a ‘familiarization’ service will depart with the final destination being Tlahuac, the south-eastern terminus.

The signs of construction are all around and even the smell of construction is in the air.  Empty escalator shells await the insertion of mechanical steps, warning tapes screaming danger cordon off certain areas, construction workers mill around in their hard hats and machinery litters the area.

An excited exclamation ‘here it comes!’ rings out across the subterranean scene and indeed it does.

I’m on board now and seated.  It was, undoubtedly, the most orderly boarding of a metro service that I have ever seen or been a part of here in Mexico City.  Hesitant, reluctant joy riders didn’t actually step on board, despite the doors sliding open, until a booming police voice granted permission.  These are rare days.

We’re away.  Shiny, new, patrolling police roaming up and down, a conspicuous absence of mobile vendors.

These are the stations of this new line in order from Mixcoac where I boarded:

Mixcoac, Insurgentes Sur, 20 de Noviembre, Zapata, Parque de los Venados, Eje Central, Ermita, Mexicaltzingo, Atlalilco, Culhuacan, San Andres Tomatlan, Lomas Estrella, Calle 11, Periferico Oriente, San Lorenzo Tezonco, Olivos, Nopalera, Zapotitlan, Tlatenco and Tlahuac.

That’s a total of 20 stations on the line.  4 of those stations – Mixcoac, Zapata, Ermita and Atlalilco are transfer stations, situated on existing lines and have already been included in this project.  So a total of 16 new stations await me (perhaps) someday.

We are still underground so while dark tunnel walls rush by it is the interior of the metro itself that keeps my attention.  As ever the diversity of passengers on board is evident.  Babies cradled, toddlers impossibly contort their rubber bodies across grandparents’ laps, a chihuahua pokes its head out of the top of the bag of its adoring owner.

I realise that there is no advertising in the carriages, generic, only metro related publicity and information – the one party, totalitarian metro state.

After thirty minutes we have emerged into the open air and the elaborate sprawl of Mexico City presents before the naked eye.

A fellow passenger strikes up a conversation with me and recommends that I go into the centre of Tlahuac as there is some kind of festival going on there today and there will be plenty of tasty morsels on offer.

Finally we arrive at Tlahuac, the end of the line, and everybody alights.  I meander around the station for a while.  Another gent tells me that there is no exit access.  I see a large group of disgruntled passengers expressing their disgruntlement to metro officials about this.  It seems they confused that one inalienable goal of riding on public transport (getting somewhere) with this entirely different exercise (joy riding).

So, it’s back on the tracks again and I planned to make the complete return journey to Mixcoac.  However at Nopalera, a station with entry and exit access I make a snap decision and get off.  I wander around for a while and then get on a pesero (small usually very crowded and battered up bus frequently piloted by mad men) which runs for quite a while below the elevated new line that I have just travelled on.

CONCLUSION:

The overall experience, while pleasant enough, just didn’t feel like the rest of the metro system.  I guess that is to be expected.  Surely, with time and as the line becomes fully incorporated and integrated into the wider system it will find its groove and its own personality,within the network as a whole, will emerge.  For now, with the line still not in official operation, this will be it for line 12.

I plan to visit and blog the final 5 pending stations to complete the project as the system currently stands in the coming days.  Who knows if someday I will visit all of these line 12 stations.  I would like to.  Or perhaps outsource it to a keen Mexico City based reader?    And then who knows?  Perhaps there will be a line 13, then 14, 15?

The metro is a live and living organism, writhing, wriggling and mutating upon the giant petri dish of Mexico City.

Last five stations coming soon!

Como mencioné hace poco la linea nueva del sistema de metro de la Ciudad de México (linea 12) todavía no está abierta.  Sin embargo los últimos 2 domingos han habido ‘recorridos de familiarización’ con aceso en unas pocas estaciones de la linea.  Domingo de la semana pasada decidí unirme.  Lo que sigue son algunas impresiones que anoté durante la experiencia.


Faltan 10 minutos por las 12 (medio día) y estoy esperando en el anden de la nueva linea 12 de la estación del metro Mixcoac, la extremidad del oeste de esta linea – el proyecto de infraestructura de transporte público más grande de América Latina.

A las 12 (apto por la linea) un servicio de ‘familiarización’ saldrá con el destino final de Tlahuac, el fin de la linea en el sur este de la ciudad.

Las señas de construcción estan por todos lados y hasta el olor de construcción está en el aire.  Armazones vacios de escaleras mécanicas esperan la inserción de las escaleras, cintas de advertencia acordonan algunas areas, trabajadores de construcción merodean en sus cascos y maquinaria espera su próximo uso.

Una voz emocionada ‘aqui viene’ reverbera por la escena subterránea y verdaderamente es así.

Ahora estoy en el metro con asiento.  Fue, indudablemente, la subida más ordenada que he visto o en que he participado jámas aqui en la Ciudad de México.  Pasajeros indecisos y reacios no subieron, a pesar de que habían abierto las puertas, hasta que una voz estruendosa de un policia dió permiso.  Son días raros.

Nos vamos.  Brillante, nuevo, policia de patrulla recorren los pasillos, una ausencia conspicua de vendedores ambulantes.

Estas son las estaciones de esta linea nueva en orden de Mixcoac donde me subi.

Mixcoac, Insurgentes Sur, 20 de Noviembre, Zapata, Parque de los Venados, Eje Central, Ermita, Mexicaltzingo, Atlalilco, Culhuacan, San Andres Tomatlan, Lomas Estrella, Calle 11, Periferico Oriente, San Lorenzo Tezonco, Olivos, Nopalera, Zapotitlan, Tlatenco y Tlahuac.

Eso es un total de 20 estaciones por la linea.  4 de aquellos estaciones – Mixcoac, Zapata, Ermita y Atlalilco son estaciones de transbordo, situadas sobre lineas actuales y ya se han incluidas en este proyecto.  Por lo tanto un total de 16 estaciones me esperan (tal vez) algún día.

Todavía estamos bajo tierra así que mientras paredes oscuros del tunél pasan con rapidez me llama la atención lo qué está ocurriendo en el interior del metro.  Como siempre la diversidad de pasajeros es evidente.  Bebes acunados, niños imposiblemente contorsionan sus cuerpos de goma sobre los regazos de sus abuelos, la cabeza de un chihuahua aparece de la bolsa de su dueña.

Me doy cuenta que no hay publicidad en los carros, genérico, solamente promoción y información relacionado al metro – el estado totalitario del metro.

Después de treinta minutos emergimos al aire libre y la urbanización caótica de la Ciudad de México se presenta antes el ojo desnudo.

Un pasajero empiece una conversación conmigo y me recomiende que vaya al centro de Tlahuac porque va a haber una festival ahí y habrá mucha comida rica.

Por fin llegamos a Tlahuac, el fin de la linea, y todo el mundo se baja.  Un rato me vago por la estación.  Otro caballero me dice que no hay aceso de salida.  Veo un grupo grande de pasajeros descontentos expresando su ira de no poder salir a oficiales del metro.  Parece que confundieron aquella meta inalienable de andar en transporte público (llegar a algún lugar) con este exercisio completamente diferente.

Así que, subo de nuevo al metro y planeé hacer el viaje completo de vuelta a Mixcoac.  Sin embargo en Nopalera, una estación con aceso de entrada y salida hago una decisión rápida y me bajo. Un rato hago una caminata antes de subir a un pesero que pasa abajo de la nueva linea elevada en que acabo de viajar.

CONCLUSIÓN:

La experiencia total, mientras bastante agradable, no sentía como el resto del sistema del metro.  Supongo que este es algo normal. Seguramente, con tiempo y cuando la linea sea completamente incorporada y integrada con la red más ancha, encontrará su personalidad propia.  Por el momento, con la linea todavía no en funcionamiento normal, este será todo por la linea 12.  Planeo visitar y blogear los 5 estaciones pendientes como está el sistema ahora.  Quién sabe si algún día visitaré todas estas estaciones de la linea 12.  Me gustaría.  O tal vez contratar un lector interesado de la Ciudad de México interesado en hacerlo?  Entonces quién sabe.  Tal vez habrá una linea 13, entonces 14, 15?

El metro es un organismo vivo y viviendo, retorciendo, meneando y mutandose sobre la gran placa de petri de la Ciudad de México.

¡Proximamente las últimas cinco estaciones!