On Friday of last week a short segment about the Mexico City Metro Project was aired on ‘Itinerario’ (Itinerary), a show on Canal Once (Channel Eleven) which is owned and operated by the Instituto Politecnico Nacional.

I was interviewed by host Tamara De Anda and we did a mini tour of a few of the stations of the system.  Check it out below!

El viernes de la semana pasada salí en la tele en el programa ‘Itinerario’ de la Canal Once.

Me entrevistó Tamara De Anda y hicimos un mini tur de algunas de las estaciones del metro.  Checalo!


Station / Estación #163: Lomas Estrella [FINAL STATION VISIT]

th_IMG_8213On July 19 2012 I published my post of Zocalo.  At the time it was the completion of this project.  Line 12 of the metro had just opened after a series of familiarisation runs but at the time I decided not to include it in my blog.  Line 12 would have to wait, pending, to be completed at a later date.  I knew not when.  After six months of nearly daily visits to the surrounds of the stations of the metro system I was happy and relieved to finish.  It was one of the best experiences of my life.  I had never explored a single city in such depth.  I learnt a lot and people from all over the world came along for the ride.

After some time in Guatemala, a couple more months in Mexico City and travelling through the north of Mexico and some of the US I returned to Australia.  Through 12 months in Sydney  I couldn’t get Mexico City out of my head.  I continued to explore the city from afar, reading non-fiction books including David Lida‘s ‘First Stop in the New World’, Daniel Hernandez‘s ‘Down and Delirious in Mexico City’ and Kurt Hollander‘s autobiographical ‘Several Ways to Die in Mexico City.  I loved them all.  The links of the authors’ names take you to their fantastic Mexico City sites.  Roberto Bolaño’s ‘The Savage Detectives‘, much of which is set in Mexico City, gave me another literary fix.  Then there were the countless Mexico City videos, articles, photographs and blogs that I went through.  I was addicted.

So now, here I am 18 months later.  Back in the city and of late yesterday afternoon I have completed my visits to all the new stations on the golden line 12, which has turned out to be not so golden after all – more than half the line out of action already.

Being my final roam for this project, (who knows when an extension will come?  I’ve thought about including the light rail and suburban train services but for now, at least, they are not figuring in my plans) I was determined to conduct a thorough exploration of the area and soak in some late afternoon rays.  The weather at this time of the year here (still technically winter) is beautiful.

A bus stopped in front of the station just as I had alighted from a bus on the opposite side: the new normal on this stretch of the line.

Of course there is graffiti, of the vibrant, artistic type and the scrawled: ‘We will not be silenced’ accompanied by the anarchy symbol.  There is much to be protested.

Have you ever tried a ‘torta cubana’? It’s basically a sandwich, bursting at the seams, packed with absolutely everything, the lot – every kind of meat they have, plus egg, add the normal accompaniments.  A heart attack in a bolillo. I shudder at the thought of the ‘Super Torta Cubana’ on offer in the area.

Maybe a $700 peso express divorce is more up your alley?

I kept walking through the streets, diversely named after the ancient Greek city of Byzantium, the Navajo chief Narbona, New Orleans, the Bahamas.

Chacho the dog is lost.  The circus is in town.  Horses clopping through the streets.  Fishing in the canal.

I was finally welcomed to the borough of Iztapalapa, where I have spent a lot of time lately completing this project –  ‘La Cuna de Mexicaneidad’ – The Cradle of Mexicaness.

I walked through the guarded and gated, quiet and leafy streets of Lomas Estrella.  They didn’t seem to have in problem letting me in.  And so I completed a great loop.

Cerveza Corona, Dinero Express, Western Union and a giant pelican against a bright blue sky.  That’s it once again.  Project complete and updated.

Thanks for following along.

I’ll aim to maintain the site with updates now and then, at least while I am in the city, however long that might be.  I don’t know.  I woke up this morning at 6am and decided to ride into the downtown Centro Histórico for some early morning photography.  Like I said the city has me in her grips.  You can check that out the results on my other blog here.  Cheers.

I’d love to hear from you in the comments  or via email –

El 19 de Julio de 2012 publique mi entrada de Zocalo.  Fue la terminación de este proyecto.  La linea 12 del metro había abierto hace poco después de una serie de recorridos de familiarización pero decidí no incluirla en mi blog.  La linea 12 tendría que esperar, pendiente, para terminar en una fecha futura.  Cuando, no sabía.  Después de 6 meses de visitas casi diarios a los alrededores de las estaciones del sistema del metro estaba contento y aliviado por terminar.  Fue uno de las mejores experiencias de mi vida.  Nunca había explorado una ciudad con tanta profundidad.  Aprendí mucho y gente de todo el mundo me acompaño en el recorrido.

Después de pasar tiempo en Guatemala, un par de meses más en la Ciudad de México y más tiempo viajando por el norte de México y algunas partes de los Estados Unidos, volví a Australia.  Durante 12 meses en Sidney la Ciudad de México no salió de mi mente.  Continué explorando desde la distancia.  Leí libros que se tratan de la Ciudad de México incluyendo ‘First Stop in the New World’ por David Lida, ‘Down and Delirious in Mexico City’ por Daniel Hernandez y ‘Several Ways to Die in Mexico City’ por Kurt Hollander.  Me encantaron todos.  Las enlaces de los nombres de los autores te llevan a sus sitios buenísimos del DF.  ‘Los Detectives Salvajes’ de Roberto Bolaño, también me dio un dosis de la ciudad.  También habían innumerables videos, artículos, fotografías y blogs que miré.  Tuve una adicción.

Así que, aquí estoy 18 meses después.  De vuelta en la ciudad y desde la tarde de ayer he terminado mis visitas a todas las estaciones nuevas de la linea 12 dorada, que resultó no ser tan dorada – más que la mitad de la linea fuera de funcionamiento.

Como fue mi vago final en este proyecto, (¿Quién sabe cuando habrá otra extensión? He considerado incluir el tren ligero y tren suburbano pero ahora, por lo menos, no están dentro de mis planes) estaba decidido a hacer una exploración exhaustivo de la área y también disfrutar el sol de la tarde.  Los días ahora (todavía invierno) son hermosos.

Un bus se detuvo al frente de la estación justo cuando me bajé de otro bus en el lado opuesto: el normal nuevo en este tramo de la linea.

Por supuesto hay graffiti, del tipo vibrante y artístico y también de garabatos: ‘No callamos’ acompañado por el símbolo de anarquía.  Hay mucho que protestar.

¿Has probado una torta cubana?  Llenísimo, hasta los topes, todo tipo de carne, más huevo, agregado a los acompañamientos normales.  Un enfarto en un bolillo.  La super torta cubana que se ofrece en la zona me pone los pelos de punta.

¿Tal vez te interesa más un divorcio express de $700 pesos?

Seguí caminando por las calles, nombradas diversamente por la ciudad antigua griega de Bizancio, el cacique navajo Narbona, Nueva Orleans, los Bahamas.

Chacho el perro está perdido.  El circo ha llegado.  Caballos trotando en las calles.  Pesca en la canal.

Por fin me dio el bienvenido a la delegación de Iztapalapa, donde recientemente he pasado mucho tiempo terminando este proyecto – ‘La Cuna de Mexicaneidad’.

Caminé en una residencial cerrada y protegida, las calles tranquilas con muchos árboles.  No tenían problema en dejarme entrar.  Así, terminé un gran recorrido.

Cerveza Corona, Dinero Express, Western Union y un pelican gigante con el fondo del cielo azul brillante.  Se acabe otra vez.  Este proyecto está completo y actualizado.  Gracias por seguir.

Planeo mantener el sitio con noticias de vez en cuando, por lo menos mientras estoy en la ciudad, por el tiempo que sea.  Me desperté a las 6 de la mañana y decidí ir en bicicleta al Centro Histórico por un poco de fotografía.  Como ya dije la ciudad me tiene en sus manos. Puedes ver los resultados en mi otro blog aquí. Saludos.

Me encantaría recibir tus comentarios aquí o a mi correo:

Station / Estación # 162: Tlaltenco


Without an operational metro system to ride I decided to continue on foot from my previous visit to Tlahuac.  Consequently the visit did seem to merge with the previous one.  As I walked I thought  ‘Am I closer to Tlahuac or Tlaltenco?’  Station delineation has long been a quandary.

I found bright birds, a church, siamese skulls.

An urban windmill, AA, tequila Don Ramon.  Temperance and temptation.

Dogs anus to anus and frothing at the mouth?

In its way the station circumference provided a microcosm of the project in its entirety.

I was entertained, perplexed and intrigued.

I walked on and came to Zapotitlan.  I had overshot my intended reach again.


Sin un sistema de metro en funcionamiento decidí continuar a pie desde mi visita previa a Tlahuac.  Como consecuencia la visita parecía unir con la anterior.  Mientras caminaba pensé ‘¿Estoy más cerca a Tlahuac o Tlatenco?’  Delineación de estaciones hace tiempo ha sido un dilema.

Encontré pájaros brillantes, una iglesia, cráneos siamés.

Un molino de viento urbano, Alcohólicos Anónimos, tequila Don Ramon.  Sobriedad y tentación.

¿Perros ano a ano, espuma por la boca?

En su manera la circunferencia de la estación proporcionó un microcosmo del proyecto en su totalidad

Me entretuvo, confundió y intrigó.

Continué mi caminata y llegué a Zapotitlan.  Una vez más había llegado más lejos que mi intención.

Station / Estación # 161: Tlahuac


I made it down to the end of the line today – Tlahuac.  The metro got me to Atlalilco but then I had to get on one of the RTP buses that have been providing a free replacement service since the middle of last week.  As today was a public holiday (Juarez’s birthday) I thought it would be a good day to make the journey.  It turned out well; not too much traffic, plenty of space on the buses.  That is in stark contrast to last week when reports came through that the buses were completely overwhelmed by the quantity of passengers,  provoking sardine analogies and  journeys at peak times took up to 2 hours.

At the station a couple of television camera crews were lurking around, seeking passengers’ opinions on the whole affair.  A train stood stationary,  a station cleaner walked across the station concourse with a broom in hand.  A reduction in foot traffic should reduce his workload.  The public toilets (5 pesos) will no doubt lose revenue.  The attendant there look relieved but bored.  Volcán Iztaccihuatl – the white woman – lay off in the distance, a dusting of snow still capping her summit.

I set off into the streets.  It was more like a ghost town than the Mexico City I know.  I found Subcomandante Marcos, pipe toting of course, staring at me with fixed zeal.  I think it is the first time he has appeared before me in this project.  He wasn’t the only subversive on the scene, however.  Shortly after I came across an image of the anonymous mask.

Let sleeping dogs lie, they say.  One beside a red cross and the virgin may have been awoken.  A thirteen year old girl (thereabouts) challenged me ‘Why are you taking photos here?’.  I appeased her with a friendly response – ‘You’re not from here’ was hers.

Moving on I passed abandoned beer bottles juxtaposed with the next day essential – water – and then the great Mexican comic Cantinflas, smoke billowing from his fingers: white wisps on a wall.

Hoy llegué al fin de la linea – Tlahuac.  El metro me llevó a Atlalilco pero entonces tuve que subir a uno de los buses de RTP que han estado proporcionando un servicio gratuito desde la semana pasada.  Como hoy fue un día feriado (cumpleaños de Juarez) pensé que sería un buen día para viajar en la linea.  Resultó bien; no hubo mucho tráfico, mucho espacio en los buses.  Eso es una gran contraste a la semana pasada cuando habían reportajes que los buses estaban saturados con pasajeros, causando analogías de sardinas y los viajes en las horas picas duraban hasta 2 horas.

En la estación un par de equipos de cameras de televisión esperaban para preguntar las opiniones de pasajeros sobre el asunto.  Un tren permanecía inmóvil, un limpiador de la estación cruzó el vestíbulo de la estación con una escoba en la mano.  Una reducción de peatones debería reducir su cantidad de trabajo.  Los ingresos de los baños públicos bajarán.  El encargado parecia aliviado y aburrido.  El volcán Iztaccihuatl – la mujer dormida – yace en la distancia, un poquito de nieve todavía sobre su cima.

Empecé mi caminata por las calles.  Fue más como un pueblo de fantasmas que la Ciudad de México que conozco.  Encontré a Subcomandante Marcos, por supuesto fumando su pipa, mirándome fijamente con celo.  Creo que es la primera vez que aparece a mi frente en este proyecto.  Sin embargo no fue el único subversivo en la área. Poco después vi una imagen de la máscara del grupo anonymous.

Deja las cosas como están, dicen.  En este caso desperté un perro al lado de una cruz roja y la virgen.  Una niña de 13 años (aproximadamente) me preguntó ‘Por qué estas sacando fotos?’ La apacigüe con una respuesta amigable – ‘no eres de aquí’ me dijo.

Siguiendo pasé unas botellas abandonadas de cerveza en yuxtaposición con lo imprescindible de mañana – agua – entonces el gran cómico Cantinflas, nubes de humo ascendiendo desde sus dedos: volutas blancas sobre la pared.   

Station / Estación # 159: Tezonco

th_IMG_8001Metro station Tezonco:  Station icon is a human skull.  I was ready to fill my own with come what may.  It was early Monday afternoon when I arrived and the streets were quiet. I arrived at the church to observe, inside and out;  a 6 point plan ‘how to be a saint’, papel picado fluttering against a puffy-cloud sky.

Next to the church – colourful carousel roosters, crimson crested.

I headed on through a bustling tianguis, keeping a steady stride, not lingering too much.

A dead dog with spewing innards lay lifeless in my path and wasn’t a great visual to confront.  Some Mexico City residents like to joke about ‘tacos de perro‘ (dog meat tacos) but  I had already worked up a hunger  and had spied well-patronised taco stands right next to the station so I didn’t let it deter me.

I sat down at a stand with a rotund woman at the helm and called up a couple of tacos, one arrachera and one al pastor. The result – the best tacos, on the street or elsewhere, I have had in a very long time here in Mexico City, perhaps getting close to the best ever.  Juicy succulent meat, 15 pesos a pop – highly recommended!  Get down to Tezonco Station.  Roam, wander, chomp, swallow, enjoy.

Estación de metro Tezonco.  El símbolo de la estación es una calavera.  Estaba listo para llenar la mía con lo qué sea.  Fue lunes por la tarde cuando llegué y las calles eran tranquilas.  Llegué a la iglesia para observar, por dentro y fuera; un plan de 6 puntos ‘cómo ser un santo’, papel picado revoloteando con un cielo de nubes acolchados de fondo.

Al lado de la iglesia – gallos coloridos de tiovivo, cresta de carmesí.

Seguí mi camino, pasando un tianguis lleno de movimiento.  Mantuve una zancada estable, sin entretenerme mucho.

Un perro muerto con sus entrañas derramando acostado en mi camino.  No fue una imagen placentero para enfrentar.  A  Algunos residentes de DF les gusta bromear sobre los tacos de perro pero ya tenía hambre y había visto unos puestos de tacos con mucha gente justo al lado de la estación así que no dejé que me disuadiera.

Me senté en un puesto con una mujer oronda al timón y pedí un par de tacos, uno de arrachera y el otro al pastor.  El resultado – los mejores tacos, en la calle o otro lugar, que he comido en mucho tiempo aquí en la Ciudad de México, tal vez acercando a los mejores de todos los tiempos!  Carne jugosa y suculenta, 15 pesos – altamente recomendados!  Vaya a Tezonco.  Vagar, recorrer, masticar, tragar, disfrutar.

CCTV Report: Mexico City Metro Fare Increase


Here is the third and final clip from the recent series CCTV did about the Mexico City Metro.  This one deals with the fair increase which came into effect late last year.  The 2 peso (15c) increase, elevating the cost of a ride on the system to 5 pesos, doesn’t seem like much but when considered as a percentage increase (66%) it is a steep rise.

Metro authorities surveyed passengers prior to the fare increase, asking whether they would be prepared to pay more if it resulted in a more efficient metro system and better service.  The survey results, with a majority responding ‘yes’ were used as a justification for the rise.  Many believe the results were doctored.

The video explores the daily reality of millions of Mexico City residents who work in low-paying jobs or in the informal sector, for whom the price increase is most sharply felt.  Unsurprisingly a protest movement emerged and for a few days, but especially on the day the higher fare came into effect, protestors jumped the turnstiles.  A social media campaign gathered under the title #posmesalto which means, I’ll just jump.  The facebook page has almost 150,000 likes.

Aquí está el tercer y final video de la serie recién sobre el metro de la Ciudad de México, producido por la canal CCTV.  Este video se trata de la subida del precio de boleto que tomó efecto al fin del año pasado.  El aumento de 2 pesos, subiendo el precio de un boleto a  pesos, no parece mucho pero cuando se considera como un aumento de porcentaje (66%) sí es un aumento grande.

Las autoridades de metro encuestaron pasajeros antes de la subida de precio, preguntando si estarían dispuestos a pagar más si resultara en un sistema de metro más eficiente y con mejor servicio.  Los resultados de la encuesta, con una mayoría respondiendo que sí, fueron usados para justificar el aumento.  Muchos creen que los resultados fueron falsificados.

El video explora la realidad diaria de millones de residentes de la Ciudad de México quienes trabajan en empleos con salarios muy bajos o en la economia informal.  Para estas personas la subida del precio de metro les puede afectar mucho.  Un movimiento de protesta surgió y por unos días, pero especialmente en el día que empezó la tarifa elevada, protestantes brincaron los torniquetes.  Se armó una campaña de las redes sociales bajo el titulo #posmesalto.  La pagina de facebook tiene casi 150,000 fans.

Station / Estación # 158: San Andrés Tomatlán


Another trip down the golden line and it was a trigger- happy affair.  With the camera, that is.  Old JC was there,  painted on a wall near the San Andrés Church.

The first thing that caught my eye was a seagull stretching its wings, in street art guise, and I set off to broaden my horizon with a visit to another neighbourhood that I don’t know yet.  As I have long done, I focused on the street art and everyday stuff which still catches my eye although I’ve seen similar a thousand times.  It’s the colour, the unfamiliarity, the not knowing what is around the next corner that keeps me interested and curious, draws me back to the streets of the city I have walked and walked.  This project will finish again soon and the blog will likely lie dormant once more but the memories and images, I think will live on.

The Wright brothers is a street and I sat down nearby and talked to village drunks –  one excited and garrulous, the other ready to lay his head: similar stories everywhere around the globe.  Enjoy the little things.

I enjoyed my walk a lot, even though a dog scared me bejeezus and almost bit off my ear.  I enjoyed it despite the canal I encountered being putrid and acrid and strewn with litter.  I found Chinese bread, more colour and art.  The fronton players of this city play on and on. That’s the way it is.

Upon return to the station a barber’s shop beckoned, so I waltzed in and sat up in a red leather chair and Antonio told me all about it (Mexico/Mexico City), a distilling of the essence. With a soft porn magazine on my lap, which he handed over so I could ‘ enjoy a little’ I relaxed and listened.  Then I ascended the stairs of the station with more in the mind but very little hair on my head.

Otro viaje por la linea dorada y habían muchas oportunidades de tomar fotos.  Estaba ahí el compadre, Cristo, pintado en una pared cerca de la parroquia San Andrés.

La primera cosa que me llamó la atención fue una gaviota, estirando sus alas, bajo la apariencia de arte callejero, y salí para ampliar mi perspectiva con una visita más a una colonia que todavía no conozco.  Como he hecho desde hace mucho, puse mi enfoque en el arte callejero y en las cosas cotidianas que todavía me llaman la atención aunque he visto cosas parecidas miles de veces.  Es el color, la falta de familiaridad, el no saber qué va a pasar es lo que me emociona, qué me llegará a dar la vuelta en la próxima esquina.  Todo eso me mantiene la interés y la curiosidad, me atrae a volver a las calles que he caminado y caminado.  Este proyecto terminará nuevamente y el blog probablemente quedará en modo dormido pero las memorias y imágenes, creo que seguirán vivas.

Los hermanos Wright es una calle y me senté cerca de ahí para hablar a unos borrachos del barrio – uno emocionado y gárrulo, el otro ya listo para descansar su cabeza: historias parecidas por todos lados del mundo.  Hay que disfrutar las cosas pequeñas.

Disfruté mucho de mi caminata aunque un perro me asustó mas que la cresta (modismo chileno..ahí aprendí español) y casi me mordió la oreja.  La disfruté a pesar de que la canal que encontré es putrefacta y acre y esparcida con basura.  Encontré pan chino, más color y arte.  Los jugadores de frontón siguen jugando.  Así es.

Al volver a la estación una peluquería me hizo una seña para que entrara así que sí entré y me senté en una silla roja de cuero y Antonio me lo platicó, todo (México/DF) – una destilación de la esencia.  Con una revista de soft porn en mi regazo, qué me dio para que pudiera “disfrutar un poco” me relajé y escuché.  Entonces subí las escaleras con más en la mente pero con muy poco pelo en la cabeza.